Unit1: 独立思考

直到现在,独立思考仍然是一种激进的行为。

独立思考本应该是一种普遍的行为,但事实并非如此。我们社会的每一次重大进步都源于独立思考。然而,在大多数圈子里,尤其是在我们生活中的重要场所 —— 如家庭、学校以及大部分工作场所 —— 独立思考受到人们的质疑。有些机构甚至故意压制独立思考,把它视作危险行为。

在一次晚会上,有一位客人问起我酝酿中的一本书的主题,他让我想起了这个令人悲哀的事实。我告诉他这本书是关于人们如何相互帮助,培养独立思考能力的。“啊,天哪!”他说,“我觉得这个主题不怎么好,我更希望人们按指令行事。”后来我才发现他是一家大公司的第四代掌门人,而这家公司是世界上最大的石油公司之一。

“……要把我们公司发展成一个典范的工作环境,其中各层次的人都能够独立思考。”你最后一次看到包含上述字眼的机构愿景陈述是在什么时候?而且,最后一次有人问你:“你能说说真心话吗?真心话!”,然后等着你最终给出充分的答案,那又是在什么时候?

我们对于缺乏独立思考已习以为常了。很少有人受到鼓励进行独立思考,更别提接受相关的训练,就连他们的老师、父母和老板也是如此。而且他们的老师、父母和老板也是如此。(我们也许已经知道要尊敬像苏格拉底这样的思想家,但同时我们也知道,他正是因为独立思考而被雅典城判处死刑,服毒而亡 —— 这绝非是对独立思考完完全全的鼓励。)

可是,偶尔我们确实能遇到一位真心想让我们发展独立思考能力的人。他们让我们对独立思考的重要性有了浅略的认识。我 13  岁时被安排学习一门高等代数课程。这门课的老师曾因迫使学生思考而遭到学生的中伤。上第一节课时,她站在黑板前说道:“在你们面前的纸上写出一个数字之和。”

全班 35 个少男少女都愣愣地看着她。她把要求又重复了一遍:“写出老师来回踱着步,手指搓弄着粉笔。我不知道她会在黑板上写出什么。我是唯一一个没有在写的。我把身子往后一靠,向左侧过脸,悄声问我的朋友:“答案是什么?”

一个数字之和。”

我记得当时握铅笔的手都攥出了汗。有几个人把头低下,动笔写起来。我纳闷他们究竟在写些什么。我看见跟我隔着过道的那个女同学向前探了一下身子,从前座男生的肩膀上方偷窥他正在草草写些什么。然后她飞快地写了个数字,随即用手盖住了。

“ 7 ,”她小声回答道。

于是我在纸上写了个“ 7 ”。我一直低着头,想让自己看起来正忙于做题,而且充满信心。

在觉察出我们的不安和煎熬后,老师问我们答案是什么。大部分人都回答说“ 7 ”。她缓缓地走到黑板前,写道:“根本就不存在一个数字之和。”

这我是知道的。

那你为什么没有这样写呢?

萨拉说是“ 7 ”。

那你为什么要问她?

因为 —— 我不知道。

这就对了。从现在开始,要独立思考。

我在那个老师身边太害怕了,以至于我年轻的余生都无法在她面前好好思考。但我把信息带在身边,逐渐审视和重视。我不建议像她那样羞辱人们,让他们独立思考。她当然没有为我们创造一个思考的环境。如果她首先肯定了我们的智力,并谈到了为自己思考的快乐,如果她没有煽动我们对她的恐惧,我们都会更有力地了解到思考意味着什么。我们也可以在她身边好好思考。

Unit2:  在古希腊和中国的体育运动

在古代和现代,希腊和中国这两个国家有什么共同之处吗?两国间隔着 8,000  公里的山川和沙漠,过去没有邦交,也鲜有交流。然而体育运动在两国社会中所发挥的作用却十分相似。

古时候,丝绸之路作为东西方贸易往来和文化交流的渠道,确实可能让中国了解到希腊古代奥林匹克的发展。然而,纵观古今,体育运动在任何一个国家的文化和社会政治方面似乎都发挥着更为重要、更为根深蒂固的作用。

实际上,奥林匹克运动会的起源可追溯到希腊各城邦间的频繁冲突。这些城邦达成协议,每隔四年举办一次奥林匹克运动会,暂时休战。而运动会一结束,战争又会继续。

然而,社会学领域的历史研究表明,体育运动不仅仅只是冲突的替代品。似乎哪里有人类活动,哪里就有体育运动。原因之一就是人们需要保持身体健康,为了生存,也为了快乐。人类自用石头制造工具时起,就知道体力越充沛,越能高效地使用工具。

跑步、游泳、跳跃、投掷,这些技能的发展不仅仅是为了捕获更多的猎物和鱼。这些活动本身也给人以快乐。到了适当的时候,不仅仅奥运会,在中国以及其他地方举办的体育赛事中也用到了这些技能。例如,弓箭射击在许多国家的神话中都出现过。

据说奥德修斯用弓箭射杀了追求她妻子的情敌们。与之类似,在尧帝时期,据说天上有十个太阳,把所有的植物都烤焦了,后羿用弓箭射下了其中的九个。因此,运动似乎是根植于人类的本能中,并不是人类发明创造的。

希腊、中国以及其他国家的体育运动还有更多的相似特征。体育被用作军事训练的一种形式,以增强军队徒手或用武器击败敌人的能力。在中国,这种训练就包括徒手搏击、赛马、掷石、狩猎和游泳。

春秋时期,人们建造了游泳池,还对水兵中的游泳健将们进行奖励。类似的运动在古希腊也很普遍,尤其是在斯巴达,军事训练是男孩和女孩们正式教育的一部分。

在这两个国家,体育经常与舞蹈结合在一起。在天气恶劣的时候,中国会遭受雨水和洪流的袭击。人们会用剧烈的舞蹈来放松僵硬的关节和肌肉,以及消除抑郁的情绪。斯巴达的军事训练包含了舞蹈,古代奥运会也有舞蹈比赛项目。到了现代,人们还是能在花样滑冰和体操项目中看到这种富有动作与节奏的运动形式。

此外,在古代中国和希腊,体育运动被融合到了教育体系中。夏、商、周时期,所有的学习场所都教授传统形式的搏击。孔子就是一位运动健将,他射箭、垂钓、狩猎和爬山的技艺都很高超。他将六艺引入教育内容中,即礼、乐、射、御、书、数,

这些技艺均注重学生德、智、体方面的发展希腊哲学家柏拉图主张将体育锻炼和健康教育包含到学校的课程中去,和哲学、音乐、文学、体操一起构成教学内容。西方一个常表示学校的术语“ gymnasium ”(高级中学)便是源自于这个广义的教育概念。

体育运动,在古代中国和希腊,都与军事训练、舞蹈以及整个教育体系密切相关。那么,中国对于深深根植于古希腊社会的现代奥林匹克理想的欣然接受,又有什么值得惊讶的呢?

Unit3:  艰难的新闻界

记者的责任是什么?是向读者告知信息?还是让主编满意?是不惜任何代价站在法律的一边?还是只管写一则好的新闻故事?或者说他们是不是有责任遵循人的行为规范,不管要付出多大的代价,冒着多大的危险?

这里有几例记者们遭遇过的左右为难的情形。

一位摄影师拍摄了一组军官处决反叛士兵的照片。他本来是可能阻止那位军官射杀战俘的,但他选择了履行他对于主编和读者的责任,即报道所发生的一切。他应该把自己牵扯进去吗?还是完成他的本职工作就行了?

有位记者正在调查一家大型城市银行的重大诈骗案。一位银行雇员向她透露了罪犯的犯罪手法和身份。讲述过程中,这位雇员承认他在这起案件中有轻微牵连。警方展开了调查,他们请这位记者提供线人的姓名。她拒绝了,声称她的职业准则使她有责任保护信息提供者。她是应该为坚守原则而受到赞扬呢,还是应该为妨碍警方破案而被指控呢?

有份报纸刊登了一组某知名电影演员的照片,在媒体的频频曝光推动了她的演艺事业。这一次,她在国外的私宅中度假时被拍了照。她打算以侵犯生活隐私的罪名把这家报社告上法庭。这家报社仅仅是做了读者们期盼它做的事,还是说这位演员有权将她的私生活与公众生活区别开?

你怎么看呢?

关于记者道德责任的讨论从未停止过,有笼统的,也有针对具体案例的。起初,答案似乎很简单:记者的工作就是准确、如实地记录下所发生的事。

然而,从事记者工作有时候是要以牺牲其人性为代价的。当杰克·鲁比枪杀因刺杀约翰· F  肯尼迪总统而被捕的李·哈维·奥斯瓦尔德时,有位摄影师就在现场。可他能丢下照相机去阻止鲁比开枪吗?如果他真这么做了,我们会不会知道更多有关刺杀总统的主谋的信息呢?

摄影师们为拍到照片疾速行驶,尾随戴安娜和她的情人,引发了那场车祸,以道德而论,他们做对了吗?或者,为了尊重读者对一场将会影响英国王室现状的恋情的知情权,这样的新闻就是公平而合理的吗?

所以,在人们相互残杀时,记者们应该退一步来观望,还是应该出于人性挺身而出?

很显然,记者的行为规范因国别而异。然而,大多数国家都认可要准确地报道,提出任何主张都需要给出证据,要保护消息提供者,以及要更正错误。新闻业有赖于记者的行为来维护它最重要的三项优势:专业性、可靠性和对公众的责任心。

一些报纸,例如《纽约时报》,认识到在追求速度和保证准确性时可能会产生的冲突,因此刊登重要新闻时往往晚于它的竞争对手。

因此,一名记者的道德责任并非像乍一看上去那么简单。它是一种需要分担的责任。

这份责任需要主编来分担。主编有时通过刊登敌军士兵被击毙的照片来揭示战争引发的不幸,但是他们从不刊登自己一方士兵牺牲的照片,因为不想冒犯士兵的亲人和读者的情感。

这份责任需要媒体机构的所有者来分担。他们可能会接下无道德的公司的广告业务。这么做只是为了迎合投资人。没有这些投资人,他们就没有财力去追求向公众释疑解惑这一使命。

这份责任需要读者来分担。他们必须接受这样一个事实:一则有关好莱坞影星的被夸大了的、令人咋舌的新闻可能会严重侵犯这位影星的隐私,甚至是人权。

我们都需要承认,记者不是一只猎犬,不能像猎犬追捕猎物那样去猎取好的新闻,一心要吃掉猎物,不考虑弱小者的利益。我们需要承认,无论是新闻从业者,还是作为消费者的观众和读者们,大家首先都是人 —— 这是我们共有的特点。

Unit4:  逃脱者

钓鱼人总喜欢讲“逃脱者”的故事,就是关于那条经过长时间挣扎而脱钩逃跑的鱼的故事。

想象一下二月里一个寒冷的日子,你在瑞士苏黎世湖边钓着鱼。你刚把鱼线投到水里,耐心等着鱼儿上钩。突然,鱼杆弯曲了,你意识到可能已经逮到了一条相当大的鱼或什么东西。你与这条鱼对抗了十分钟,终于拖出了一条重达十公斤的梭鱼 —— 一种长了很多牙的巨型鱼。按照不怎么科学的说法,即长得越丑的鱼越好吃,你接下来会做什么呢?

你猜对了! 2009 年,当这一切发生在瑞士的一位钓鱼人身上时,他邀请了一帮朋友到一家当地餐馆,享受了一顿美味的午餐。后来他向当地报纸吹嘘他花了多长时间才把那条鱼拖上岸来。可是,这是一个极大的错误。

瑞士拥有一些世界上最严厉的动物福利法规,专为保护动物免受人类虐待而设。鱼类、猪、鸟类及其他群居动物是不允许单独圈养的。马和牛必须每天放到户外呆几个小时,冬天也是如此。狗的主人必须参加一些专门的训练课程,并且要用专门的狗粮来喂养他们的宠物。

实际上,苏黎世甚至有一位国家出资聘请的律师安托万·格切尔,他专门给受到虐待的动物做代理律师。那位在苏黎世湖钓鱼人的事被一家动物权利组织报道并起诉告上法庭时,格切尔是鱼的代理律师。

这位律师认为,他的工作是建立在公平公正的核心原则的基础之上的。动物有可能,实际上也经常受人类虐待。然而人类常常在律师的帮助下为自己辩护,而动物却无法为自己辩护。为动物做法律代表即承认了对动物尊严的尊重。

2008 年,瑞士通过了一项法律,详细描述了各种动物应有的生存条件。然而,瑞士其他 25 个联邦州不像苏黎世州那样有动物权利律师。瑞士实行直接民主制,公民可以质疑新法律,或者在有足够多民众支持的情况下,可以投票修改新法律。 2010 年 3 月,一群动物权利支持者要求进行一次投票,来决定是否所有的动物都应该像苏黎世的那样,享有国家出资聘请的法律代表。

农民们反对这项提议。对于所饲养的牲畜,他们小心翼翼地维护着它们的尊严。但是他们的本职工作 —— 饲养牲畜本身,也冒着被指控犯罪的危险。连联邦政府也反对这项提议,有两个原因。第一,瑞士各州已经设有一家保护动物的特别机构。第二,这些律师需要由纳税人来支付其薪酬。最后,这项提议以 70% 的反对票被否决。

动物权利和动物福利并非现代问题。早在 17 世纪的英国和爱尔兰,就通过了法律保护动物。 18 世纪时,关于动物是否具有情感的问题就有过很多讨论。 19 世纪,英国和美国成立了动物保护团体。而后,在 20 世纪,动物权利运动因采取直接行动反对一切形式的狩猎,反对科研机构用动物做实验而为人们所知。

然而,反对的观点认为权利也意味着义务。尽管我们可以让动物拥有一定的权利,却

无法指望它们对我们履行任何义务。此外,一般说来大量的科学研究,特别是一些重要的医学研究,都需要在动物身上进行试验。

不仅要通过法律保护动物,还要为它们提供法律代表,这当然是动物权利争论中最极端的立场。至少,这场争论表明了对文明世界中动物的总体福利问题的一种更合理的关注。

那条鱼和那位钓鱼人结果怎么样了呢?苏黎世州的那位律师败诉了,虽然这种情况不常见,但这回那位钓鱼人成了逃脱者。

Unit5:  闲暇无为 —— 抑或如何歇着无所事事

几个世纪以前,人们没有多少闲暇时间,因为大家都在辛苦劳作。在 19 世纪的英国,人们有了较多的空闲时间,但是维多利亚时代的人认为无所事事地歇着是一种罪。于是,为了避免其诱惑,他们发明了足球和板球。他们还开始从事更温和的休闲活动,如观鸟、园艺,甚至可能只是观看一项运动。这给他们一种有事可做的满足感。

其中的一个例子是板球,这是一种规则怪异的奇特运动,比赛一连五天也没有任何进展,最后球员常常决定比赛以平局而告终。但是所有的球员和观众都对这种毫无结果的比赛感到心满意足。这就是我们现在称之为闲暇无为的一个很好的例子。

近年来,闲暇无为中的互动渐渐地变得更少了。 20 世纪 90 年代,一种新的休闲方式诞生了,一些人认为躺在沙发上看电视体育节目或是 DVD 是他们能做的最令人激动的闲暇无为活动了。这种人就是沙发土豆。

那么,谁想成为沙发土豆呢?实际上,许多人都想,而且都有很好的理由。也许是一周中的休息日,也许是刚下班或放学回来,也许是疲惫不堪时想放松一下,对于沙发土豆来说,其他所有活动都太麻烦了,而懒散悠闲才是一种艺术。

怎么成为沙发土豆呢?那很容易。找个舒适的地方坐下,比如一张很不错的软椅,或者……你知道接下来是什么……一张沙发。别坐在土豆上。确定你需要的所有东西都备好了:零食(尤其是炸薯片 —— 真正的沙发土豆不会吃别的任何东西)、饮料、杂志和电视。

最重要的一个装备当然是遥控器了。 (remote control  遥控器 )  如果没有无需离开沙发就能改换频道的自由,那沙发土豆就徒有虚名了。实际上,如果看电视不拿遥控器,就有类似于锻炼身体的危险了,这也许是应该避免的。

现在开始看电视吧。要每十秒换一次频道,然后照此一直换下去。尽可能快速地失去注意力,好让你保持一个沙发土豆的状态。(记住,你的注意力持续时间和土豆的一样长。)最后,请别人帮你做事,如再拿点吃的,或租张影碟。然而,对他们的态度一定要好!如果态度不好,你很可能要自己做这些事了。

但是,每一种新时尚都会有反对者。英国广播公司 BBC 最近报道,英国农民对使用“沙发土豆”这一说法很不高兴,因为它破坏了这种蔬菜的形象。英国土豆协会说,土豆本来就是有益健康的食品。他们正组织抗议活动,要求把“沙发土豆”这一词条从《牛津英语辞典》中删除。

你瞧瞧!沙发土豆是健康的。

当然,对于真正的沙发土豆来说,内在的危害还是存在的。最大的危害也许是由缺乏运动导致的,后果被专业的沙发土豆称作电视肚。然而,有些沙发土豆把他们的电视肚看作是他们致力于闲暇无为的标志,很骄傲地把电视肚挺在裤腰之上。(有趣的是,这是一种很时尚的穿着风格,称为松糕顶。下次你去星巴克时再去弄清楚其中原因吧。)

然而,时间推移到 21 世纪,我们有了特别针对电脑上网活动的沙发土豆新版本。它被称为鼠标土豆。鼠标土豆在电脑显示器前面花费过多的时间,和他们的表兄沙发土豆一样缺乏对外界的兴趣。他们大多数人沉迷于与世界各地的鼠标土豆们玩网络游戏。 . 实际上,离开电脑不仅毫无意义,而且还会遭到对手或是世界上较早时区且技术更高超的鼠标土豆的威胁。在空闲的时候,他们常做的事包括大量的网络搜索,或是加入聊天室,在虚拟世界留下毫无见识且满是错别字的意见,得罪或侮辱别人的智力。

对于怀有历险渴望的鼠标土豆来说,你甚至还可以周游世界,通过访问沙发土豆旅游网( CouchPotatotravel.com ),去你也许永远去不了的国家观光。通过记录鼠标移动的距离,你还可以了解你在电脑上花了多少时间。这个距离被称为鼠标里程,谁知道呢,也许有一天你能在所有好的电脑店里用这些鼠标里程换得更多的土豆片。

这样,即使花最少的功夫,你也可以拥有你自己的闲暇无为了。做一个沙发土豆吧!长一个电视肚吧!好好练就成一个鼠标土豆,赚取鼠标里程吧!今天就开始,时间那么多,而要做的事却是那么少!

Unit 6 :   “懦夫”是赢家,“硬汉”是输家

“如果你第一次没有成功,那就再试一次吧,”喜剧演员 W C 菲尔德斯说,“如果还是没有成功,那就放弃吧。傻瓜一样地不肯放弃是毫无意义的。   ”

嗯,是的,在某种程度上是这样的,但是我们都知道放弃有个正确时机和错误时机的问题。根据新的研究,知道什么时候放弃不可能实现的目标的人,即所谓的“懦夫”,其身心要比不惜任何代价而坚持下去的“硬汉”健康。

自从制宪元勋们来到美国,我们的孩子们就一直被灌输在面对生活中的困难时坚持不懈的价值。这种永不言败的精神在一句 19 世纪的名言中得到了最佳体现:“如果你第一次没有成功,那就再试一次吧。”可要试多少次再放弃才比较合适呢?

有很多研究都是关于这个问题的,尤其是关于决心与健康之间可能存在关系的问题。一方面,从长远来看,坚持和自律似乎增加了你成功的几率,同时,个人的成功与身体的健康也似乎密切相关。想想你所知道的成功人士,回顾一下他们的一生。他们总是很清楚自己的人生方向吗?既然现在已经成功了,他们就幸福、健康吗?有些人也许是的。

然而,如果成功是很不确定的,那又该怎么办呢?例如,一个普通运动员想成为奥运会金牌获得者。太过于坚持有可能会对你的健康产生负面影响吗?

通过一系列的心理学实验,科学家格雷戈里·米勒和卡斯滕·罗奇提出了一种区分“硬汉”和“懦夫”这两类人的方法。研究表明,   “懦夫”通常比“硬汉”健康。米勒和罗奇针对皮肤病、睡眠不好和头疼等相对轻微的疾病做了研究,发现“懦夫”患病的几率比“硬汉”低。此外,“硬汉”长时间处于压力之下,体内一种蛋白质的含量处于更高水平,这可能意味着他们患有严重的疾病,包括糖尿病和心脏病这些致命的疾病。

科学家们也注意到,“硬汉”和“懦夫”的区别还在于在放弃某些重要的东西后他们是否愿意追求新的目标。他们发现,那些迅速重返生活的人有着更强的目标性,而且很少去想过去了的事情。设定新目标让他们免受失败情绪的影响,这对那些难以承认失败的“硬汉”们尤为重要。

那么,为什么“硬汉”们最后会说“够了,够了”呢?实际上,他们似乎是经历了轻度的消沉才恢复了体力。一些人会经历一段消极期,在此期间他们什么事都不做。但是从积极的方面来看,他们被迫停下来,重新评估自己的生活。渐渐地,他们对世界的态度变得更实际。从人类进化论的角度来说,科学家们认为,消沉在告诉我们要放慢节奏,审时度势,谨慎小心。抑郁实际上能让我们大多数人放弃不切实际的争夺奥运会金牌的念头,从而有助于保护人类。

给自己设定目标肯定是很重要的。对于年轻人来说,这是他们在世上确立个人特质的一部分。但是随着年龄的增长,当我们发现要么实现不了这些目标,要么被别的更重要的目标吸引了,我们就会调整期望或者放弃这些目标。我们因为更想照料新组建的家庭而放弃了辉煌的职业计划。我们因为要生存而选择停止了学业。结果,我们在生活中发现了更可行的目标,它们比之前的更适合我们的现状。所以,当我们从梦想中走出的同时,我们也长大了。

也许我们应该重写那句名言。“如果你第一次没成功,那就再试一次吧。即使你又失败了,你也不会总失败的。听从身心的指引。那是你作为一个人可以找到成功的地方,那是

人类赖以生存的地方。”

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。